来自 国际新闻 2018-03-05 12:13 的文章

“微卫星”有钱途 民企皇冠现金争开发 去年发射300枚破纪录

香港明报报道,太空科技发展近年走向民营方向,除了推动研发火箭发射技术外,太空科技公司亦加强发展微型卫星,造就研究发射微型卫星的公司纷纷成立。有太空科技公司统计,去年全球发射的微型卫星数目创下纪录,并开始在多个范畴投入应用。

小如鞋盒 技术走最前

太空科技公司SpaceWorks Engineering在2016年预测,2017年最多有182枚微型卫星发射升空,但今年1月30日其发表的报告指出,去年最终有逾300枚重量介乎1至50公斤的卫星发射升空。这些微型卫星会在距离地面500至2000公里的近地轨道运转,一般不会长期运作,3至4年就会退役,因此要定期发射新卫星取代。SpaceWorks的分析员威廉斯(Caleb Williams)指出:“2017年是微型卫星市场创纪录的一年,处理了大量自2015年以来制造而积存甚久的微型卫星。”报告指出,受意外和其他延误问题影响,2016年发射的卫星数目减少。

传统卫星一般重约3吨,大如一辆巴士,且要花长达10年时间研发,故此到应用时仍是使用10年前的旧电脑系统;微型卫星则只有鞋盒大小,不但价钱便宜,而且在技术上能够不断走在最前。

可监测山火飓风助救灾

报告提及的卫星,逾半都由新崛起的美国太空科技公司Planet制造,单是印度去年2月发射的一枚火箭,就搭载了88枚Planet制造的微型卫星。Planet于2010年由3名美国太空总署(NASA)埃姆斯研究中心前太空科技工程师,即美国的申格勒(Robbie Schingler)、英国的马歇尔(Will Marshall)和澳洲的博斯乌泽(Chris Boshuizen)成立。他们的卫星所提供的影像,可让农民留意土壤、农作物和灌溉等变化;政府亦可利用地面图像协助土地规划、应对灾害、为情报及国防机构提供资料等。Planet的微型卫星,去年就用于监测加州山火火势和席卷美国和加勒比海的飓风,协助政府分析灾情和救灾。在国防上,这些卫星能够提供接近实时的卫星照片,让政府能够快速了解地球某偏远地区的情况,这种机动性是普通监测卫星无法达到的。

政府部门有兴趣 销量料年年增

除了Planet外,位于美国丹佛的York Space Systems,日前亦通过重点技术审查,为今年11月的发射计划清除障碍。York Space Systems未来目标是量产微型卫星,目前已收到90份来自商业和政府机构的意向或正式协议,采购他们的微型卫星;行政总裁瓦林格(Dirk Wallinger)称,约六成有意者都是美国政府部门。

美银美林的分析预计,全球小型卫星的销量每年会以20%至45%的速度增加,而太空科技市场包括制造设备、应用技术如卫星电话和天气预报等的经济总额,现已达到3390亿美元,预计到2045年会增加7倍至2.7万亿美元。当中庞大商机促使部分国家如新西兰成立太空机构和立法,鼓励民营太空科技企业发展。